Permulaan Afrika ke Lembah Silikon

Dropifi hari ini mempunyai lebih 6,000 pelanggan di lebih daripada 30 buah negara. Pasukan itu kini berharap untuk mengembangkan syarikat mereka di peringkat global dengan kemahiran dan pengetahuan yang mereka perolehi daripada pengalaman Lembah Silikon mereka.
“Matlamat kami adalah segera membina produk yang mampan yang akan memberikan nilai yang berterusan kepada perniagaan kami,” kata Osei. “Pada masa ini kita memberi tumpuan kepada pasaran antarabangsa dan AS – Amerika Syarikat, UK, Kanada – tetapi dalam beberapa tahun yang kita mahu menjadi pemimpin di Afrika.”
Pada November 2011, Ghana usahawan David Osei, Kamil Nabong dan Philips Effah diasaskan Dropifi, alat dalam talian yang membantu perniagaan jenis pelanggan dalam talian maklum balas. Kira-kira 20 bulan kemudian, ia telah menjadi syarikat pertama Afrika untuk menyertai program 500 Startups, sebuah Lembah Silikon berasaskan biji pemecut dan dana pelaburan.
“Saya tidak pernah terfikir untuk berpindah ke Lembah secepat ini, kerana pada dasarnya kita mahu membina sebuah syarikat yang betul permulaan global dari Ghana yang akan perkhidmatan seluruh dunia,” kata Osei, ketua eksekutif Dropifi ini. “Tetapi datang ke Lembah memang satu langkah ke hadapan daripada apa yang kita bayangkan.”
Perjalanan pasukan kepada ekosistem permulaan terbesar di dunia bermula pada Meltwater Keusahawanan Sekolah Teknologi di Accra, ibu Ghana.
“David menghampiri saya dan berkata, ‘ini adalah idea,” ingat Effah, ketua pegawai teknikal Dropifi ini. “Dia sedar bahawa perniagaan kehilangan banyak maklumat dalam talian kerana borang kenalan lama dan menakutkan ini (di laman web mereka). Saya sedar bahawa terdapat potensi yang besar untuk itu.”
Itu idea menjadi Dropifi, widget yang bertujuan untuk menggantikan apa yang ia menerangkan sebagai “era laman web yang panjang dan menakutkan ‘hubungi kami’ bentuk” dan “masih menyampaikan pandangan kritikal perniagaan dan penglibatan pelanggan spam-percuma.”
Alat ini membantu perniagaan memantau maklum balas pelanggan. Ia analisis demografi, trend industri dan emosi di sebalik mesej, untuk membantu syarikat-syarikat bertindak secara berkesan kepada pelanggan. Ia juga pili ke dalam platform media sosial supaya syarikat boleh mempunyai capaian pelanggan yang lebih luas.
“Kami mempunyai profil media sosial orang dalam talian di sini,” kata Nabong. “Ini memberi anda saluran yang berbeza yang anda boleh menghubungi orang dari,” tambah beliau. “Jadi, saya hanya boleh pergi ke profil orang ini Twitter dan tweet kepadanya, atau mungkin menghantar dia mesej Facebook, dan ini menjadikan komunikasi berbilang sangat mudah untuk anda.”
Baca ini: hub Tech bekerja di ‘idea seterusnya Nigeria besar’
Usahawan menerima kumpulan pertama pembiayaan bagi syarikat itu selepas mengambil bahagian dalam Accra Mula-Up Weekend, satu pertandingan untuk usahawan.
“Kami keluar sebagai pemenang itu, terutama kerana kita dapat meyakinkan kira-kira 20 syarikat di Ghana untuk menjadi membayar pelanggan perkhidmatan,” kata Osei.
Dropifi juga mengambil tempat pertama dalam Global Mula-Up Pertandingan Terbuka pada tahun 2012 dan memenangi hadiah utama yang dibiayai oleh Yayasan Kauffman yang berpangkalan di AS. Pasukan terbang ke Brazil pada awal tahun ini untuk menuntut anugerah itu dan ia berada di sana bahawa mereka pertama kali bertemu Dave McClure, pengasas program 500 Startups.
Osei tidak teragak-agak untuk melobi McClure.
Baca ini: Mengapa inovasi teknologi adalah masa depan Afrika
Mengenai dua kali setahun, 500 Startups picks sekumpulan kira-kira 30 syarikat membiayai. Ia membawa mereka bersama-sama untuk empat bulan “kem but,” di mana syarikat-syarikat belajar segala-galanya daripada strategi pemasaran untuk taktik jualan, untuk membantu mereka mengembangkan perniagaan mereka dan menarik pelabur.
McClure berkata ini adalah pelaburan langsung pertama program ini kepada syarikat dari Afrika.
“Bagi sesetengah orang mungkin apabila anda melabur di rantau baru, mereka lebih berhati-hati kira-kira itu; bagi kami, ia adalah peluang dan kita benar-benar teruja,” katanya.
“Saya amat kagum dengan Daud (Osei) dan dia datang kepada saya dan cuba untuk padang saya sesuatu yang mungkin sedikit terlalu banyak pukulan yang panjang,” mengimbas kembali McClure. “Pada mulanya, saya benar-benar berhati-hati, berfikir ‘OK, apa yang lelaki ini adalah dari Afrika lakukan di Rio, cuba untuk padang saya.’ Maka ia adalah seperti, baik, saya akan menyusun daripada mendengar pemecut sebelum jadi kita tahu mereka adalah jenis legit (dan) yang menawarkan produk tersebut berbunyi cukup banyak pada sasaran dengan falsafah pelaburan kami. ”
Ia mungkin jauh dari rumah tetapi ia hanya mengambil masa dua tahun bagi ketiga-tiga Ahli Teknologi muda untuk mengambil permulaan berasaskan web mereka dari kelas di Ghana untuk modal teknologi di dunia, Lembah Silikon California.

EU-Asia