Kina: E-søppelkassen av verden

“Mye av [e-avfall] kommer gjennom ulovlige kanaler fordi det under FN-konvensjoner, det er en bestemt forbud mot elektronisk avfall blir overført fra utviklede land som USA til land som Kina og Vietnam.”
Flere innvandrere sa at mens arbeidet er tøft, det gir dem mer frihet enn å jobbe på fabrikk linjer der små barn ikke har lov til å gå inn i lokalene og arbeidstid er strenge.
E-avfall, eller elektronisk avfall, består av alt fra kasserte TV, kjøleskap og klimaanlegg til den gamle stasjonære datamaskinen som kan samle støv i skapet.
Mange av disse gadgets ble opprinnelig produsert i Kina. Gjennom en merkelig vri av globale økonomi, mye av denne elektroniske junk returnerer til Kina for å dø.
“Ifølge FN data, om lag 70% av elektronisk avfall globalt generert havnet i Kina,” sa Ma Tianjie, en talsmann for Beijing-kontoret til Greenpeace.
For det siste tiåret har den sørøstlige byen Guiyu, som ligger i Kinas viktigste produksjon sone, vært et viktig knutepunkt for disponering av e-avfall. Hundretusener av mennesker her har blitt eksperter på demontering verdens elektronisk skrot.
På tilsynelatende hver gate, arbeidere sitte på fortauet utenfor workshops ripping ut guts av husholdningsapparater med Hammer og øvelser. Veiene i Guiyu er foret med bunter av plast, ledninger, kabler og annet søppel. Ulike komponenter skilles ut fra deres verdi og potensial for re-salg. På en gate sitter en haug med grønne og gull kretskort. På en annen, metall tilfeller av stasjonære datamaskiner.
“Vi selger denne plast til Foxconn,” en av arbeiderne sa med henvisning til en taiwansk selskap som produserer produkter for mange globale elektronikk selskaper, blant annet Apple, Dell og Hewlett-Packard.
Skittent, farlig arbeid
Dette kan være en av verdens største uformelle gjenvinningsvirksomheten for elektronisk avfall. I en familiedrevet garasje, virket arbeidere til å spesialisere seg i sortering plast fra gamle TVer og biler i forskjellige kurver. “Hvis dette plastkopp har et hull i den, du kaster den bort,” sa en mann som drev drift, og peker på en rosa plast krus. “Vi tar den og re-selge det.”
Men gjenvinning i Guiyu er skittent, farlig arbeid. “Når resirkulering er gjort riktig, er det en god ting for miljøet,” sa Ma, Greenpeace talsmann i Beijing.
“Men når gjenvinning skjer i primitive måter som vi har sett i Kina med elektronisk avfall, er det enormt ødeleggende for det lokale miljøet.”
“Utslipp av kvikksølv kan oppstå under demontering av utstyr som flatskjerm-skjermer,” skrev Greenpeace i en rapport med tittelen “Toxic Tech.” “Forbrenning eller deponering kan også resultere i utslipp av kvikksølv til miljøet … som kan bioakkumuleres og biomagnify til høye nivåer i næringskjeden, særlig i fisk.”
De fleste av arbeiderne i Guiyu involvert i e-avfall virksomhet er innvandrere fra fattige regioner i Kina og dårlig utdannet. Mange av dem bagatellisert den potensielle skaden bransjen kan føre til deres helse.
De spurte bare å bruke sine slektsnavn, for å beskytte sin identitet.
Lederen av gruppen, som identifiserte seg selv som Zhou, hadde en annen sjokkerende opptak.
“Det høres kanskje fint, men vi tør ikke spise ris som vi gården fordi det er plantet her med all forurensningen,” Zhou sa idet han pekte på vann-logget ris Paddy ved siden him.Zhou, en lokal bonde
“Selvfølgelig er det ikke sunt,” sier Lu, en kvinne som var raskt sortering av plast skår fra enheter som tastaturer, fjernkontroller og til og med datamus. Hun og hennes kolleger brent plast ved hjelp av lightere og blow-lommelykter å identifisere ulike typer materiale.
“Men det er familier som har bodd her i generasjoner … og det er lite innvirkning på deres helse,” sa hun.
Til tross for miljøødeleggelser og giftig røyk gjennomtrengende luften, sa mange i Guiyu at forholdene har bedret seg dramatisk i løpet av årene.
“Jeg husker i 2007, da jeg først kom hit, var det en flom av søppel,” sier Wong, en 20-år gammel mann som fraktet bunter av elektronisk avfall rundt på en motorsykkel med tilhenger festet til den.
“Før folk fikk vake metaller, brennende ting, og det alvorlig skadet folks lunger,” Wong lagt. “Men nå, i forhold til før, har de [myndighetene] sprakk ned ganske hardt.”
Men beboere som ikke fungerte i e-avfall virksomhet tilbudt en helt annen ta på forurensning i Guiyu.
En gruppe bønder som hadde utvandret fra nabolandet Guangxi-provinsen for å dyrke ris i Guiyu fortalte CNN at de ikke tør drikke den lokale godt vann.
De hevdet hvis de prøvde å vaske klær og sengetøy med vannet, viste det stoffer gul.
Til tider ser det ut som arbeidere høster noen gigantiske plast innhøsting, særlig når kvinner står i veikanter raking ankel-deep “felt” av plast chips.
I en workshop, skiver menn åpne sekker med disse plast chips, som de deretter helles i store kar med væske. De da brukte spader og sine bare hender til å røre denne syntetiske lapskaus.

EU-Asia