A nova era do dirigível

Dependência de energia solar a aeronave seria muito mais lento do que um avião normal, viajando a apenas 25 quilômetros por hora, mas o fato é não tripulado significa que ele poderia permanecer no ar, em altitudes elevadas, por longos períodos de tempo.
“É tudo sobre velocidade e otimização de energia”, disse Jafaar. “O que usa a energia está indo rápido. Seres humanos sempre querem estar indo mais rápido, mas não vamos estar levando os seres humanos, por isso as velocidades mais lentas podem ser tolerados.”
Se e quando o Sun Cloud sai do chão – que Jafaar admite que não é provável que aconteça durante alguns anos ainda – ele pode muito bem achar que não é o único dirigível pairando acima de nós.
A idéia foi desenvolvida pelo Cazaquistão-nascido engenheiro Igor Pasternak, que se mudou para os EUA em 1994 e criado em negócios de construção publicidade balões.
Ele passou as últimas duas décadas trabalhando para resolver os problemas colocados pela dirigíveis tradicionais.
“Eu entendo dirigíveis bem”, disse à CNN. “Eu construí um monte deles.”
Sua Aeroscraft é um dirigível rígido de casco medindo um colossal 169 metros de comprimento, com uma carga de 66 toneladas (e planos para uma versão de 250 toneladas), uma velocidade de cruzeiro de até 120 nós, e uma gama de 3.100 milhas náuticas.
“É um pouco como o meu veículo sonho”, disse ele.
“Em desastres naturais e outras situações onde a infraestrutura é inexistente, o Aeroscraft poderiam ser usados ​​para trazer suprimentos de emergência: comida, água, cobertores – 66 toneladas de alívio ao mesmo tempo”, explicou o diretor de comunicações da empresa John Kiehle.
E enquanto seu principal objetivo é provável que seja de logística, movimentação de carga, tropas militares e suprimentos de ajuda humanitária em terreno remoto e inóspito, a empresa admite que para baixo da linha, pode haver outros usos para a tecnologia, a partir de “hotéis flutuantes” para “céu iates de milionários “.
Agora, 90 anos após o lançamento do primeiro dirigível da América, o USS Shenandoah, dirigíveis e aeróstatos estão passando por uma espécie de renascimento.
Entre aqueles que desejam levar a carga é Aeros com sede na Califórnia, que está desenvolvendo o que ele espera ser uma nova aeronave revolucionária carga, theAeroscraft, combinando elementos de regular ‘mais leve que o ar “(LTA) embarcações e aeronaves de asa fixa tradicionais .
Até agora, a empresa criou uma versão reduzida da aeronave para provar que o design pode trabalhar, o próximo passo é um protótipo em tamanho real. O objetivo é ter o primeiro Aeroscraft voando até 2016, ea frota inicial de 24 veículos em funcionamento até 2020 para 2021.
“Este é realmente um divisor de águas”, disse Bill Feeley, diretor de finanças estratégicas da empresa. “É uma verdadeira mudança na tecnologia industrial, a par com a construção de arranha-céus, ou a criação de energia nuclear.”
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Pasternak e Kiehle dizem que uma das maiores vantagens do Aeroscraft é que ele funciona com diesel comum, ao invés de combustível de aviação caro que pode ser difícil de se apossar de em regiões mais inacessíveis do mundo.
Mas outro projeto de aeronave atualmente em pesquisa e desenvolvimento pode acabar sendo ainda mais barato e mais fácil de poder: inovação e de engenharia de consultoria do grupo Altran Sun Cloud é um dirigível alimentado por energia solar.
É uma área que a empresa tem alguma experiência em, já tendo trabalhado em Solar Impulse, primeiro avião do mundo movido unicamente pelo sol.
Como dirigível Aeros ‘, a Sun Cloud foi projetado para transportar grandes cargas de cargas em longas distâncias – mas o Sun Cloud está faltando um componente provável ser a chave para o sucesso do Aeroscraft: o piloto.
Estudo de viabilidade da Altran é examinar se é possível movimentar cargas de até 250 toneladas a partir de um lugar para outro no que é efetivamente um robô super-dimensionados.
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“Nós não estamos olhando para substituir as formas tradicionais de transporte de cargas”, explicou o gerente do programa, Ali Jafaar. “Os navios de recipiente pode transportar 500 mil toneladas de cada vez – não estamos procurando fazer isso.”
Ao invés, a ideia é ser capaz de deslocar grandes artigos, tais como peças planas, as longas distâncias de uma fábrica para outra.
EUA contratante de defesa Raytheon já está planejando colocar seus próprios aeróstatos (balões dirigíveis que são amarrados ao chão) nos céus da capital dos EUA, Washington.
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Mas, em vez de transportar tropas e suprimentos industriais, dirigíveis da Raytheon será carregado com equipamentos de vigilância, para assistir a ameaça de ataques.
Era uma vez, o dirigível foi aclamado como o futuro de voo: tão glamoroso, luxuoso e elegante como a era Art Deco, que marcou seu apogeu.
Mas uma série de desastres, não menos importante, a queda do Hindenburg, em Nova Jersey, em 1937, com a perda de 36 vidas, acabou com os sonhos de Zeppelin viagem intercontinental.
Dirigíveis ainda são uma visão familiar em publicidade, mas aqueles que projetar e construir esses aviões acredito que há muito mais para eles – e para o seu futuro – do que simplesmente sinalização da concessionária local ou dando audiências de TV uma melhor visão do campo de futebol durante o grande jogo.

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